30 de diciembre de 2013

Review - The Mystery of the Haunted Cottage by Derek Landy




Author: Derek Landy
Original title: The Mystery of the Haunted Cottage
English title: The Mystery of the Haunted Cottage
Spanish title: -
Publisher/Editorial: Puffin
Genre/Género: Sci-Fi/Ciencia Ficción

Summary: The Doctor and Martha land on a planet that looks a lot like the Earth, where the people who live there are characters from books that Martha has read.

Review: The plot was interesting and not what usually happens, but I found it to be rather predictable. The TARDIS lands on a planet, that wasn't there the last time that the Doctor visited that part of the universe, where the people who live there are characters from books. This already implies that they're not real and that some sort of mind technology is going on, especially when the first characters that they meet seem to be connected to Martha, who was the first to get out of the TARDIS.

The Doctor is in character enough that he sounds like the 10th Doctor, but Martha not so much. There were parts where she sounded like in the tv series, but other times she could have been any new companion.

There is one thing that I really liked about this short story. The length of the story was not as obvious as in the 9th Doctor short story. The mystery starts in page one and you already know the characters, so there's no need to spend any space explaining who they are (for those who haven't read the 9th Doctor story, it features a new companion, so she has to be introduced).

All in all, not a bad story, but there are many other 10th Doctor stories that I would recommend more than this one.

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Resumen: El Doctor y Martha aterrizan en un planeta que se parece mucho a la Tierra, donde las personas que lo habitan son personajes de libros que Martha ha leído.

Reseña: El argumento es interesante y no es lo que suele suceder, pero me pareció más bien predecible. La TARDIS aterriza en un planeta que no estaba allí la última vez que el Doctor visitó esa parte del universo, donde las personas que viven en él son personajes de libros. Esto ya sugiere que no son reales y que hay algún tipo de tecnología psíquica, especialmente cuando los primeros personajes que aparecen parecen estar de algún modo relacionados con Martha, que fue la primera que salió de la TARDIS.

El Doctor está muy bien conseguido y se parece al décimo Doctor de la serie, pero Martha no tanto. Hay partes en las que es igual que en la serie, pero hay otras en las que podría ser cualquier nuevo acompañante.

Hubo una cosa que me gustó mucho. La longitud de esta historia no es tan evidente como en la del noveno Doctor. El misterio empieza en la primera página y ya conocemos a los personajes, por lo que no hace falta gastar espacio en explicar quiénes son (para los que no hayan leído la historia del noveno Doctor, aparece un nuevo acompañante, por lo que tiene que ser descrito).

En general, la historia no es mala, pero hay muchas otras historias del décimo Doctor que recomendaría antes que ésta.

23 de diciembre de 2013

Review - Shroud of Sorrow by Tommy Donbavand




Author: Tommy Donbavand
Original title: Shroud of Sorrow
English title: Shroud of Sorrow
Spanish title: -
Publisher/Editorial: BBC Books
Genre/Género: Sci-Fi/Ciencia Ficción, YA/Juvenil

Summary: The day after Kennedy’s death, people start seeing faces of dead people they knew everywhere. At first they’re only faces, but they start getting more corporeal. The Doctor and Clara arrive in 1963 and have to deal with the problem and even travel through a wormhole to another planet.

Review: First of all, there are spoilers for season 7, so I would not recommend reading it if you haven’t watched this season yet.

The story is ok. Not something amazing or as good as some other NSAs, but enjoyable. The best part is the characterisation. It’s spot on. The two main characters, the Doctor and Clara, are very in character, especially the Doctor, and you can almost hear him speaking. Also, the author writes the full of energy personality of this Doctor and how he can be so smart but sometimes so oblivious when it comes to humans very well. There’s a lot of very funny dialogue involving the Doctor, too. Some are so funny and random that I started laughing even though I wasn’t reading the book at home.

There’s one thing that I found a bit weird though. The one person that the Shroud (the current alien threat) impersonates for him is Astrid. I don’t really understand why of all the people in the Doctor’s lives, the Shroud would choose her. I guess that it’s a nod to earlier seasons and Doctors, as she appears in one of the 10th Doctor’s Christmas specials, but it’s an odd choice as all the other characters are seeing people who meant more to them than Astrid meant for the Doctor. I think River or Adric would have been better choices.

That said, I loved the many reference to past episodes, both classic and new. I’m sure that I missed some of them because I still haven’t watched all the classic episodes. Except for Astrid, they all worked well and didn’t seem forced.

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Resumen: El día después de la muerte de Kennedy la gente empieza a ver caras de fallecidos que ellos conocían. Al principio sólo son caras, pero se van volviendo más corpóreas. El Doctor y Clara aterrizan en 1963 y tienen que solucionar el problema e incluso viajar a un planeta lejano.

Reseña: En primer lugar decir que hay spoilers de la temporada 7, así que yo no recomendaría a quien no la haya visto todavía.

La historia está bien. No es nada increíble ni tan buena como otras NSAs, pero es entretenida. La mejor parte es la caracterización. Es perfecta. Los dos personajes principales, el Doctor y Clara, están muy bien caracterizados, especialmente el Doctor, y casi puedes oírlos hablar. El autor describe muy bien la personalidad tan energética del Doctor y cómo puede ser tan listo y al mismo tiempo no darse cuenta de cosas cuando se trata de humanos. Hay diálogos divertidísimos que hicieron que me partiera de risa aunque no estuviera leyendo la novela en casa.

Hay algo que me pareció un poco raro. La persona que los aliens le enseñan al Doctor es Astrid. No termino de entender por qué de todas las personas en las vidas del Doctor la eligieron a ella. Supongo que es para meter algo de temporadas y Doctores anteriores, ya que aparece en uno de los especiales de Navidad del décimo Doctor, pero es una elección un poco rara porque a los demás se les aparecen personas que fueron más importantes en sus vidas de lo que Astrid fue para el Doctor. Creo que hubiera sido mejor que se tratase de River o Adric.

Dicho esto, me gustó mucho que hubiera guiños a episodios pasados, tanto de la serie clásica como de la nueva. Seguro que no los pillé todos ya que no he visto todos los episodios de la serie clásica. Excepto Astrid, todos los demás funcionaron muy bien y no parecieron forzados.

11 de diciembre de 2013

Review - Escape Theory by Margaux Froley




Author: Margaux Froley
Original title: Escape Theory
English title: Escape Theory
Spanish title: -
Publisher/Editorial: Soho Teen
Genre/Género: Mystery/Misterio, Crime/Crimen, YA/Juvenil

Summary: Devon Mackintosh is sent to a rich boarding school and she’s not very happy about it. On her first week there she meets a nice boy, Hutch, who later commits suicide. Or did he? Now a member of a peer counselling programme, Devon wants to find out what really happened to Hutch.

Review: This book reminded me a bit of the detective procedure in Agatha Christie’s Murder on the Orient Express because a good chunk of the information that Devon gets is through interviews. In this case they’re not police interviews but counselling, but some people lie, others tell the truth and others only half truths and it’s up to Devon to figure out what’s true and what’s a lie.

It was in general a nice story, but it dragged a bit for too long at first, because there’s nothing that suggests that Hutch’s death was anything other than a suicide until much later. We know there’s more to it if we read the summary, but there’s no way that Devon would know it. She didn’t even know Hutch that much. It’s more the hope that the boy that was nice to her once years before was as good as she thought what keeps her investigating his death.

Other than this, the story did get interesting once some people’s secrets were uncovered because not everything is as nice as it looks like and many people are hiding things.

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Resumen: La madre de Devon manda a su hija a un internado para ricos, cosa que a ella no le gusta. En su primera semana conoce a un chico, Hutch, que le cae bien, pero que acaba suicidándose. Pero, ¿fue eso lo que realmente pasó? Devon, ahora miembro de un grupo de ayuda a compañeros, intentará descubrir lo que le ocurrió a Hutch.

Reseña: Este libro me recordó un poco a la novela de Agatha Christie Asesinato en el Orient Express porque una buena parte de la información la descubre Devon a través de entrevistas. En este caso no son en forma de interrogatorios, sino de sesiones de terapia, pero hay gente que miente, otros cuentan la verdad y otros, sólo medias verdades y le toca a Devon averiguar qué es verdad y qué es mentira.

Es en general una buena historia, pero se hace un poco pesada al principio porque no hay nada que sugiera que la muerte de Hutch no fuera un suicidio hasta mucho más tarde. Sabemos que las cosas no fueron como parecen si leemos el resumen, pero Devon no lo sabe. Ni siquiera conocía tanto a Hutch. Es más la esperanza de que el chico que se portó bien con ella unos años antes fuera tan bueno como ella creía lo que hace que investigue su muerte.

Dejando esto aparte, la historia se vuelve interesante cuando se van descubriendo los secretos que guardan algunas personas porque no todo es tan bonito como parece y mucha gente está escondiendo cosas.

6 de diciembre de 2013

Review - El asesino de la corbata by Marie-Aude Murail




Author: Marie-Aude Murail
Original title: Le tueur à la cravate
English title: -
Spanish title: El asesino de la corbata
Publisher/Editorial: Siruela
Genre/Género: Mystery/Misterio, Crime/Crimen, YA/Juvenil

Summary: Ruth notices on old photo that her father is holding her aunt's hand instead of her mother's. Both women were twins and both are already dead; her aunt was murdered before she finished high school and her mother died a few years ago. Full of curiosity and questions, Ruth puts the photo on a social network hoping to get answers. Soon she starts getting mail from former classmates of her parents that suggest that her father is hiding a dark secret.

Review: As far as I know, this book doesn’t exist in English, but if you understand French, Spanish or German, then it’s a nice book to spend an afternoon reading. It’s a YA novel, so don’t expect the amount of blood and gory details that you can find in some adult crime stories, because you won’t find it here. However, the main plot is the mystery that surrounds old murder and not so much the crime scene itself, so this is not something that you will miss much.

This book is in general quite good and both the ability and the tools that Ruth can use are limited to those of a girl her age, but there’s something that bugged me a bit. If the murderer hadn’t decided to get involved again, nobody would have caught them (I’m using “them” on purpose here to avoid saying whether it’s a man or a woman).

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Resumen: Ruth se da cuenta de que en una foto antigua su padre está cogiendo la mano de su tía en lugar de la de su madre. Ambas mujeres eran hermanas y ambas están muertas; su tía fue asesinada antes de terminar el instituto y su madre murió hace unos años. Llena de curiosidad y preguntas, Ruth sube la foto a una red social esperando encontrar respuestas. Pronto empieza a recibir correos de antiguos compañeros de sus padres que sugieren que su padre esconde un oscuro secreto.

Reseña: Se trata de una novela juvenil, así que no esperéis la cantidad de detalles sangrientos que aparecen a veces en novelas de crímenes, porque no la encontrareis. De todos modos esto no es algo que echareis mucho de menos, porque el argumento principal no es la escena del crimen, sino el misterio que rodea al viejo asesinato.

El libro es bastante bueno en general y tanto la habilidad como las herramientas de las que dispone Ruth están limitadas a lo que tiene acceso una chica de su edad, aunque hay algo que no me gustó tanto. Si quien asesinó a la tía de Ruth no se hubiera involucrado en todo el misterio, esa persona no hubiera sido descubierta.

30 de noviembre de 2013

Review - The Beast of Babylon by Charlie Higson




Author: Charlie Higson
Original title: The Beast of Babylon
English title: The Beast of Babylon
Spanish title: -
Publisher/Editorial: Puffin
Genre/Género: Sci-Fi/Ciencia Ficción

Summary: The Ninth Doctor travels to Babylon chasing after a monster that could destroy the planet.

Review: The plot takes place between The Doctor leaving the Earth after Rose tells him that she can’t go with him and the beginning of the second episode. It fits the small gap at the end of the episode quite nicely. I’ve read all of the Ninth Doctor NSAs (New Series Adventures) and have to say that this captures the Doctor much better than any of them. I could really imagine him speaking and grinning.

I loved this story and the only thing that I disliked is that it was so short, which makes the whole alien threat not much of a threat because the Doctor defeats the monster in thirty pages (the story is only about 40 pages long), and makes everything feel a bit rushed.

The Doctor’s companion in this story is very interesting. She’s a girl that he meets while he’s following an alien throughout the universe and while you can guess that she’s not from Earth before it’s actually stated, readers will be surprised about a few things.

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Resumen: El Noveno Doctor viaja a Babilonia persiguiendo a un monstruo que podría destruir el planeta.

Reseña: El argumento tiene lugar entre que el Doctor deja la Tierra después de que Rose le diga que no puede viajar con él y el principio del segundo episodio. Llena muy bien el huequecito que quedaba al final del episodio. He leído todas las NSAs (New Series Adventures - la colección de libros sobre la nueva serie) y esta historia es en la que el Noveno Doctor está mejor caracterizado. Me lo podía imaginar hablando y sonriendo.

Me gustó mucho esta historia y lo único que no me gustó tanto es que es muy corta, lo que hace que la gran amenaza alienígena no lo sea tanto porque el Doctor vence al monstruo en treinta páginas (la historia tiene sólo unas cuarenta) y hace que todo parezca un poco acelerado.

La compañera del Doctor es muy interesante. Es una chica con la que se encuentra mientras persigue al monstruo por el universo y mientras que se puede adivinar que ella no es terrícola antes de que quede claro, hay cosas que sorprenderán al lector.

23 de noviembre de 2013

Blogging again

Hi, everybody! I used to have a book blog, but I stopped blogging about a year ago. Even though I have less free time, I read more. My commute is longer and earlier now, so I read every day or I would get bored and risk falling asleep. More reading will hopefully mean more reviews.

One thing that I'll change for this blog is that instead of keeping two blogs, one in English and one in Spanish, I'll write both reviews on one blog.

The main genres of this blog will be thriller & mystery, science fiction and fantasy, both adult and YA and both novels and comic books. It doesn't mean that nothing else will be reviewed, as I read other genres every now and then, but other genres might be pretty rare.